2019 - A Year Of Beginnings

2019 - A Year Of Beginnings

Der er sket meget på det første år som en ny start-up. Så her kommer der et langt, men forhåbentlig også indsigtsfuld blogpost om alt det der er sket i 2019 for VAER, skrevet af mig, Lili (Stifter af VAER - eller på dette tidspunkt Wair).


Året startede med et bang - I starten af Januar deltog jeg iAkademikernes A-kasse start-up program med min nye idé - VAER. Det var et kæmpe skridt og jeg følte mig meget uden for mit 'comfort zone', da det betød at jeg ikke længere kunne sidde bag computeren og drømme mig til hvad VAER kunne blive. Igennem programmet, er jeg blevet udfordret til at tage min research og ideer og omsætte dem til handling. Nogle af de mest udfordrende og skræmmende scenarier, var at skulle tale til fremmede mennesker for at få upartiske indsigter og vise forhandelere mine prototyper, som jeg havde syet hjemme hos mig selv (skoen lignede på det tidspunkt mere en sutsko end en rigtig sko). Jeg gjorde alt det her arbejde for at få testet min hypotese, som var 'der er et brug for flere bæredygtige sko på markedet, som er prisvenlige og samtidig moderne'.

At skabe et godt team

Det mest spændende har dog været at kaste mig ud i det - jeg har talt med så mange interessante mennesker på grund af denne indledende hypotesetestfase. Folk har også været meget positive over for min idé, nogle har endda troet på ideen i en sådan grad, at de også gerne ville være en del af missionen. Jeg har bla. haft det privilegium at have Amrei og Felicia med på holdet som medstiftere. VAER startede også et Advisory Board bestående af Arta, Sujan og Peter. At starte og drive en ny virksomhed er dybest set som at bygge et fly, mens du flyver det, og at have disse utrolige dygtige mennesker med på holdet har bestemt været en stor hjælp til at forhindre flyet i at styrte ned. Det har været alt ligefra at vælge vores strategi til at tage svære beslutninger, de fantastiske mennesker har været der hele vejen igennem og det er jeg utrolig taknemmelig for. Derudover, har VAER også haft sin første praktikant, Craig og fået to nye praktikanter Magda og Olga som starter i dag. Det er helt surrealistisk for mig at alle de mennesker har set værdi i VAER og har lyst til at være en del af rejsen og bruge deres tid på det.

Blog new year.png


Test af vores workshop koncept

VAER gennemførte sin første workshop i februar. Igennem vores iværksætter program, havde vi talt med vores mentor omkring ideen af også at have workshops og han synes at det lød som en god idé. Han sagde at vi inden for den måned skulle teste det af. Så vi havde pludselig super travlt med at finde et lokale at holde vores workshop i, planlægge indholdet af workshoppen og invitere folk. Det var ret kaotisk - de sko vi lavede til workshoppen var bestemt ikke flotte, men værkstedet var alligevel en succes for os. Der var en fantastisk kreativ stemning og deltagerne så ud til at have det sjovt.

Workshop2.jpg

Fortsættelsen af workshops

Vi vidste med det samme at vi gerne ville fortsætte med vores workshops og nu havde vi også lært en masse! I september holdt vi vores første officielle workshop, hvor folk betalte for at deltage.


Fremvisning af VAER - og modtage priser for det

2019 har også været året, hvor VAER blev udgivet og vist frem til resten af verden. Vi har deltaget i en del arrangementer og konkurrencer, herunder CBS Entrepreneurial Day og Days of Impact. Det har bestemt været skræmmende nogle af gangene. Det første arrangement vi var til var IDAs Respond Festival, hvor alle de andre start-ups havde medbragt deres roll-ups og masser af fedt marketingmateriale. Vi havde lige taget nogle visitkort og en prototype med, og jeg husker tydeligt, at jeg følte mig meget malplaceret. Men det er okay ikke at være perfekt fra begyndelsen og det lærte vi så meget af – til næste arrangement sørgede vi for at skille os ud (på den gode måde). At komme derud, møde mennesker og få feedback på ideen har ikke bare været afgørende for at udvikle et produkt, som folk rent faktisk vil have, det har også været en af de fedeste oplevelser nogensinde! De sidste to arrangementer/konkurrencer, som vi deltog i, var Den Cirkulære Tekstil Challenge (The Circular Textile Challenge) og < a href=""https://spirdanmark.dk/"">SPIR. Den første blev bedømt af et panel af fagfolk inden for området, og ved den anden afgjorde deltagerne vinderen ved afstemning. Det faktum, at vi vandt begge disse, har været rigtig vigtigt for os, primært fordi det betyder, at vi gør noget rigtigt med VAER. Det er en kæmpe validering i den forstand, at eksperter er enige om, at den forretningsmodel, vi foreslår, faktisk kan gøre upcycling af tekstilaffald skalerbar og dermed have en meningsfuld effekt. At det også giver mening hos et bredere publikum er lige så vigtigt, for i sidste ende er det dem, der skal købe vores produkter.


Udvikling af produktet

En af de vigtigste og mest omfattende opgaver i 2019 har været at udvikle produktet - upcyclede sko fra tekstilaffald. Fra at sy prototyperne, finde leverandører, udføre produktvalideringen og sidst men ikke mindst – at finde en producent. Da vi havde et ønske om at gøre skoene så bæredygtige som overhovedet muligt, og ingen af os har tidligere erfaring med skoproduktion, har dette bestemt ikke været let og vi har brugt meget tid på hvert enkelt del af produktionen. Det har dog været en interessant og sjov oplevelse, og vi har lært så meget undervejs. Det faktum, at alle puslespilsbrikkerne på en eller anden måde gik op til sidst, og vi nu har et rigtigt produkt - er helt vildt!

Du kan læse mere om hvordan vi fandt producenter i Women4Climate artiklenhere.

So how will 2020 look for Wair?  For us 2019 has been a year of validating the idea and developing the product - 2020 will therefore hopefully be the year where we put the product to the real test – do people actually want to buy it? We will do this…


Så hvordan kommer 2020 til at se ud for VAER?

2019 har været et år med validering af vores idé og udvikling af vores første produkt - 2020 bliver derfor forhåbentlig året, hvor vi sætter produktet på den rigtige prøve â“ har folk lyst til at købe det? Det vil vi gøre ved først at køre en crowdfunding-kampagne - forhåbentlig lanceret i slutningen af denne måned. Det gør vi både for at teste produktet og for at skaffe finansiering til den første skoproduktion. Hvis det viser sig at være en succes, lancerer vi herefter vores første kollektion af upcyclede sko. Vi vil naturligvis også fortsætte med at afholde workshops, hvor vi også snart håber at kunne tilbyde muligheden for at lave dine egne sko af tekstilaffald.


Udover det, har det været svært at forudse hvad der kommer til at ske. De fleste ting der er sket i 2019, er ting som jeg aldrig havde drømt om ville ske, hvis du altså havde spurgt mig i starten af året. Resten af VAER teamet og jeg håber at du vil være med på vores fremtidige eventyr, når vi når længere frem imod vores mål af at upcycle så meget tekstilaffald som overhovedet muligt og derved forhindrer vores værdifulde ressourcer til at blive spildt.

Vi ønsker jer alle en fantastisk (og bæredygtig) 2020!

 

Skrevet af Lili Dreyer and Craig Deaton

Tilbage til blog